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Udo Netzel Director (CEO)

Entfernungspauschale: Günstigste Strecke kann auch Maut kosten

Grundsatzurteil zur Entfernungspauschale

BundesfinanzhofDer kurze Weg zur Arbeit ist nur elf Kilometer lang, führt aber durch einen gebührenpflichtigen Tunnel. Deshalb wählt ein Mann lieber eine doppelt so lange Strecke und will für diese auch die Entfernungspauschale abrechnen. Geht das?

Für jeden Kilometer zwischen Wohnung und Arbeitsplatz können Arbeitnehmer in der Steuererklärung eine Entfernungspauschale von 30 Cent ansetzen. Entscheidend ist dabei aber nicht unbedingt der tatsächlich gefahrene Weg, sondern in der Regel die kürzeste oder aber die verkehrsgünstigste Verbindung. Das gilt auch, wenn auf der kurzen Strecke Straßennutzungsgebühren anfallen, hat der Bundesfinanzhof entschieden (VI R 49/13).

Der Kläger hatte in seiner Steuererklärung einen Arbeitsweg von 22 Kilometern angegeben und rund 1.450 Euro Entferungspauschale als Werbungskosten geltend gemacht. Das Finanzamt wollte aber nur rund 720 Euro anerkennen. Der direkte Weg zur Arbeit mit dem Auto war nämlich nur elf Kilometer weit. Allerdings führte diese Strecke durch einen mautpflichtigen Tunnel. Um Kosten zu sparen, hatte der Mann die längere Verbindung durch die Innenstadt gewählt.

Verkehrsgünstig muss nicht kostengünstig sein

Sein Einspruch gegen den Steuerbescheid blieb erfolglos und auch vorm Finanzgericht scheiterte der Kläger. Bei der Berechnung der Entfernungspauschale spielten die Mautgebühren keine Rolle, entscheidend sei allein, dass es sich um die verkehrsgünstigste Verbindung handele, stellte das Gericht klar. Dabei sei „verkehrsgünstig“ nicht mit „kostengünstig“ gleichzusetzen. Zudem sei dahingestellt, ob der Umweg am Ende tatsächlich die preiswertere Alternative gewesen sei. Für den Weg durch den Tunnel hätte der Arbeitnehmer nur 14 Minuten gebraucht, durch die Stadt war er rund 29 Minuten unterwegs.

MautDer Bundesfinanzhof hat in seinem Grundsatzurteil jetzt die Vorinstanz bestätigt. Zwar müssten Arbeitnehmer nicht grundsätzlich die kürzeste Verbindung wählen, wenn es verkehrsgünstigere Wege gäbe. Maßgeblich seien aber nur Vorteile beim Verkehrsverlauf, etwa bei der Streckenführung oder bei Ampelschaltungen. Finanzielle Aspekte seien dagegen unerheblich, deshalb spielten auch Straßennutzungsgebühren keine Rolle.

Hinzu kommt ein weiterer Punkt: Die Entfernungspauschale soll unabhängig von den tatsächlich entstandenen Kosten gelten. Das hat der Bundesfinanzhof bereits in einem anderen Urteil klargestellt. Demnach kann man die Pauschale auch dann in Anspruch nehmen, wenn man die Fahrt tatsächlich gar nicht selbst bezahlt hat. Umgekehrt bedeute das aber auch, dass man die Höhe der Entfernungspauschale nicht durch die Wahl gebührenfreier Verbindungen beeinflussen könne, betonten die Richter.

Über den Autor

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Udo Netzel

Udo Netzel ist Geschäftsführer der BUNDEO Limited und erledigt seit über 20 Jahren Finanz- und Lohnbuchführung für seine Mandanten. Seit 1997 wird dazu die Software (ursprünglich "financial office", heute "neue Steuerkanzlei") aus dem Hause Lexware eingesetzt.

Ebenfalls seit dieser Zeit ist er in den Kunden-Foren von Lexware beratend tätig. Als "Erfinder" der Sonderhomepage (heute LexWIKI.de) und Mitinitiator der LexUSER-Treffen hat er sich bei den Lexware Anwendern einen Namen gemacht.

Nebenbei - nein eigentlich ist es ein zweiter Hauptberuf - ist er Vorstands-Vorsitzender der CEFOMEC Foundation, einer gemeinnützigen Organisation, die sich in Kamerun unter anderem um den Bau eines Krankenhauses engagiert.

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